LE CEROPEGIA: UNE FLEUR QUI DUPE LES MOUCHES AVEC LES ABEILLES

Les plantes usent d’une grande variété de tactiques pour attirer les pollinisateurs, mais une plante ornementale populairement connu sous le nom de Ceropegia agit à un tout autre niveau.

Le Ceropegia est une plante qui mêle graphisme et délicatesse. Mais pas que… Sa fleur diffuse l’odeur distinctive d’une abeille sous attaque, une odeur que les mouches en quête de repas trouvent absolument irrésistible. Rares sont les plantes qui utilisent la tromperie pour attirer les insectes, mais les chercheurs affirment n’avoir jamais vu un tel comportement auparavant. La stratégie qu’utilise la fleur en forme de parapluie pour emprisonner les insectes consiste en effet à mimer l’odeur des abeilles qui font l’objet d’attaques, puisque les mouches sont friandes des restes d’abeilles tuées par une araignée ou un insecte prédateur. Une évolution ingénieuse qui vise à emprisonner les mouches à l’intérieur de la fleur. Le piège se referme sur la mouche qui en se débattant, pollinise la plante dans le processus, ce qui renforce son potentiel de reproduction. Par la suite, la fleur s’ouvre et la mouche abusée est libérée. On imagine sa déception de ne pas avoir trouvé de nourriture à l’intérieur! On ne connaît pas d’autres plantes qui libèrent des composés aussi complexes que des phéromones “alarme”. Mais le plus étonnant c’est qu’il paraît que les mouches ont appris à reconnaître cette odeur, et ont commencé à réagir en conséquence. Une fois prises au piège, elles ne se font plus avoir à nouveau aussi facilement. Pas si bêtes les mouches, finalement!

 

 

Hakima Yassine Chawki

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